假如有一天,地球上发生了这件事

本文来自微信公众号:原理(ID:principia1687),作者:小雨,头图来自:《2012》

超级火山爆发、大流行病、冰盖融化、巨型小行星撞击地球,这些可怕的场景与无数居住在这颗星球的生命息息相关。在这篇文章里,我们将简单畅想假如地球上发生了这些极端的事件,将可能出现什么情况?

假如超级火山喷发 

假如有一天,地球上发生了这件事插图

当超级火山喷发时,将释放出持久而势不可挡的巨大能量。

在美国黄石国家公园里就有一座超级火山。理论上,这座火山可能随时喷发。假如真的喷发,那么美国将首当其冲承受最严重的损失,国家公园所在的地方将会出现一个大洞,大量的火山灰将笼罩在北美上空。火山灰的存在将带来严重的隐患,大部分火山灰会落在火山喷发的大陆周围。它们不仅会造成农业问题,还会堵塞汽车引擎、破坏电线、污染水道。

除此之外,超级火山的喷发对气候有降温作用。火山通常会产生大量的二氧化硫,这种气体会与平流层的水汽混合,它们在阳光的照射下形成气溶胶——一类能将阳光反射回太空的物质。

超级火山的喷发还会造成某种全球性的大萧条,北美的经济可能因此彻底崩溃,然后在世界各地引发一系列连锁反应。

假如爆发了一场死亡率为10%的大流行病 

假如有一天,地球上发生了这件事插图1

COVID-19的到来,让世界各地的人们都亲历了一个大流行所带来的恐惧。COVID-19向我们展示了一种新型传染病能带来多么严重的后果,以及有时我们在面对自然的挑战时有多么的无力。

很多人认为,大流行是可以导致人类物种灭绝的事件,但实际上一场大流行是不太可能造成那种程度的影响的。人类的免疫特性很可能使部分人能够抵御感染。如果在未来的100年里会爆发一场至少杀死全球10%的人口的大流行,世界会变成什么样?

显然,人类的工业文明将呈现出一系列的连锁反应,具体情况将取决于很多因素,比如死亡人口的平均年龄就是一个重要因素。平均死亡年龄在社会对死亡的适应能力方面起到了重要作用,72岁和19岁就有着很大不同。如果一场大流行能让很多处于生命的黄金时期的人死亡,那么它所造成的影响将难以估量。

但对此我们似乎也不必太过于悲观。有科学家认为,下一场大流行是由细菌引起的可能性应该不大,即便是抗药性极强的细菌,也总能有能够预知抗衡的抗生素。我们现在已经有了一些新的治疗方法,比如已经开发出了噬菌体疗法。在未来100年里,人类的知识很可能将以我们无法想象的方式扩展,我们很可能发展出更加先进的医疗服务。

假如极地冰盖尽数融化 

假如有一天,地球上发生了这件事插图2

极地冰盖指的是覆盖在南极洲、格陵兰岛、加拿大和俄罗斯部分地区的冰雪层。北极冰川会在一个被称为崩解的地质过程中出现正常的融化和断裂,但显然,现在这两件事发生的速度超过了新的冰雪产生的速度。

目前科学家认为,如果格陵兰岛全部融化,全球海平面将上升7.4米;如果南极洲全部融化,海平面则将再上升58米。由于地球引力,全球海平面并不会均匀上涨,一些区域的海平面上涨幅度将会更加显著。

全世界将有约40%的人口受到影响。太平洋上的岛屿会尽数消失,内陆的地下水会出现严重的污染。盐水将会渗透进内陆的地下水中,所以即使是居住在没有被淹没的高地的人,可能也会发现被用于灌溉的水被盐水污染了。在冰原和一些高山冰川中还含有许多有毒的化学物质,这些化学物质很可能会进入河流和饮用水中,带来无可预知的危险。

另外,将热量从赤道转移到高纬度地区的温盐环流可能会受到影响。其实,这种现象已经在发生,因为北极被注入了太多的淡水。所以如果发生这种情况,就不会再有墨西哥湾流了,欧洲将会变得寒冷。冰的融化还会影响地球的自转,从而可能改变一天的长度。因为极地冰盖原本靠近地球的自转轴,但当它们融化成水,便会去到地球的其他地方,远离自转轴,所以地球自转速度会变慢。

假如一颗巨大的小行星撞击了地球 

假如有一天,地球上发生了这件事插图3

每年,都有大量微小的“天外来物”到访地球,落在星球的表面。但如果到访地球的是一块直径达10千米的天体呢?虽然这样的情况极为罕见,约每5000万年才发生一次,但一旦发生,它所带来的冲击将会是毁灭性的。

当这样的事件真的发生时,那么在撞击后的几个小时内,地球就能变成可怕的炼狱。所有火灾产生的灰尘和所有撞击产生的细颗粒碎片将在大气中停留很长一段时间,它们会阻挡阳光,所有落进海洋的灰尘会使海洋的上层酸化。接着,地球陷入长时间的冻结。

在那时,人类如果想要生存,可能不得不躲到地下,在地堡里度过寒冷的冬天,但前提是必须储备足够的过冬物资,因为届时,到处都将下着酸雨,土壤酸化严重,在那样的情况下是不可能种植任何可食用的作物的。

大规模的物种灭绝事件将难以避免。很难想象如此规模的灭绝事件将会将什么样的幸存物种推向新的历史舞台。

#参考来源:

https://www.inverse.com/science/inverse-daily-what-will-the-next-100-years-on-earth-be-like 

https://www.inverse.com/science/supervolcano-eruption-future-earth-2121 https://www.inverse.com/science/pandemic-wipes-out-10-percent-of-population-future-earth-2121 

https://www.inverse.com/science/what-if-the-ice-caps-melt-future-earth-2121 https://www.inverse.com/science/what-if-an-asteroid-hits-future-earth-2121 https://www.inverse.com/science/what-if-we-solve-global-warming-future-earth-2121

本文来自微信公众号:原理(ID:principia1687),作者:小雨,图片来源:AlexAntropov86 / Pixabay 、WikiImages/Pixabay 、fernandozhiminaicela / pixabay

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